martes, abril 11, 2006

Venus Express finaliza su viaje

Después de 153 días de viaje y después de haber recorrido 400 millones de kilómetros, Venus Express, que fue lanzada por la ESA el 9 de noviembre de 2005, ha llegado a su destino: Venus. Durante las próximas cuatro semanas, Venus Express deberá realizar una serie de maniobras para ingresar en una órbita adecuada para realizar la toma de datos del planeta. Esta órbita se situará en 66.000 kilómetros. La nave podrá estudiar entonces la estructura de la atmósfera de Venus durante al menos dos días venusianos (486 días terrestres).

La antena de la Agencia Espacial Europea situada en Cebreros (Ávila) ha jugado y está jugando todavía un papel fundamental. (Fuente: ESA España) La fase de Inserción en Órbita de Venus se inició oficialmente el 4 de abril, y no finalizará hasta el 13 de abril de 2006. La entrada en órbita en sí misma ocurrirá el 11 de abril. Las maniobras se dividen en tres etapas. En la primera se envían comandos que preparan la nave y posibilitan que durante la maniobra real de captura no sea necesario enviar ninguna otra orden, puesto que todo se realiza de forma preprogramada.

La maniobra de captura en sí misma consta de un encendido del motor principal durante unos 50 minutos, que se iniciará a las 09:17 (horario de verano de Europa Central) de la mañana del 11 de abril. Finalizada esta operación, Cebreros deberá recibir de la nave la señal de que todo ha transcurrido según lo previsto. Será sin duda el momento de los abrazos en la sala de control. “Tras la señal de que todo ha ido bien se encenderán todos los sistemas y enseguida comenzarán las operaciones científicas”, explica Lionel Hernández, Responsable Técnico de la Estación de Seguimiento de Satélites de Espacio Profundo de la ESA en Cebreros, Ávila.


Más información sobre la misión Venus Express en los siguientes enlaces:
ESA: Venus Express
Ciencia y Preguntas: Venus Express
Ciencia y Preguntas: Venus Express en camino

Fuentes:
http://www.esa.int/esaCP/SEM2GQNFGLE_index_0.html
http://www.esa.int/esaCP/SEMB1ONFGLE_Spain_0.html
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Ciencia y Preguntas: blog creado en Agosto de 2005.


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