martes, marzo 28, 2006

Descanso

El blog va a descansar una temporadita (su blogmaster no, en otros aspectos :P), hasta el mes de Julio. Esto no quiere decir que hasta entonces no sea publicado ningún artículo, alguno caerá, pero el nivel de publicación va a descender drásticamente. Alrededor del 1 de Julio volverán los artículos.

Saludos.

sábado, marzo 25, 2006

Imágenes del Universo (IV)

Primera fotografía de MRO

Esta es la primera imagen que ha obtenido la sonda MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de la superficie de Marte. La escena cubre un área 49,8 kilómetros de ancho y 23,6 kilómetros de alto, del paisaje típico de las montañas meridionales de latitud media de Marte. La localización es 34 grados de latitud sur, 305 grados de longitud este. Un cráter viejo inactivo se encuentra en el centro de la escena, con los sistemas de canales a la izquierda y derecha. Se sobrepone en partes de este terreno una capa mucho más joven de escombros. La capa de escombros es lisa en ciertos lugares, pero áspera en otras áreas donde pudo haber sublimado parcialmente. Esto sugiere que la capa de escombros sea (o era) rica en volátiles, por ejemplo hielo de agua, de dióxido de carbono o de ambos. También se sobreponen en el paisaje muchos cráteres bordeados pequeños de impacto con bordes afilados y dunas golpeadas por el viento. Esta imagen ilustra los procesos que pudieron haber implicado el agua en el Marte antiguo (los canales y cráteres erosionados) y mucho más recientemente en la historia de Marte (capa de escombros rica en volátiles).



Detalle de la primera fotografía tomada por MRO (cuadrado blanco de la imagen superior).

Fuente:

http://www.nasa.gov/mission_pages/MRO/multimedia/pia08014.html

lunes, marzo 13, 2006

Mars Reconnaissance Orbiter

La nave de la NASA, Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), ha llegado hace pocos días a su destino: Marte. Esta misión proveerá a los científicos de más información sobre el planeta rojo que todas las misiones anteriores juntas. En esta misión se llevarán a cabo mediciones de la atmósfera, superficie y subsuelo de Marte con detalles nunca vistos.

La nave ha tenido que recorrer 500 millones de kilómetros hasta llegar a Marte desde que fue lanzada al espacio el 12 de Agosto de 2005. Según Jim Graf, miembro del JPL, la celebración es buena, pero ahora deberán trabajar durante seis meses para ajustar el MRO a una órbita adecuada para poder efectuar los trabajos científicos.

Una vez que el MRO se ponga manos a la obra, un espectrómetro detectará los minerales relacionados con el agua en zonas tan pequeñas como un área de la pista de aterrizaje de béisbol. Un instrumento del radar sondeará las capas subterráneas de roca y de agua. Una cámara fotográfica telescópica revelará características tan pequeñas como una tarjeta. Otros instrumentos pondrán las imágenes de alta resolución en un contexto más amplio. Una cámara fotográfica de color supervisará a diario el planeta entero para detectar cambios en el tiempo. Un radiómetro comprobará cada capa de la atmósfera para saber si hay variaciones en la temperatura, vapor de agua y polvo. El científico Richard Zurek, miembro del JPL, de la misión del MRO, ha declarado que la nave deberá descifrar cuándo estuvo el agua presente en la superficie de Marte en el pasado y dónde está ahora.

Además, la misión servirá para buscar puntos de aterrizaje de futuras misiones tripuladas.

Fuente:

http://www.nasa.gov/mission_pages/MRO/news/mro-20060310.html

¿Molesto?

Voy a romper el curso habitual del blog por segunda vez. Supongo que podría pensar quién me mandaría publicar el artículo anterior que trata sobre un profesor y los temas que plantea a sus estudiantes para entrar en semejante discusión en la que me he visto. Pero me ha servido para comprobar que a algunos les fastidia enormemente este blog y eso, para qué vamos a engañarnos, me satisface bastante, pues debo estar haciéndolo mejor de lo que cabría esperar.

Entrar y ver en un blog científico la frase (situada encima de todo) "en el principio creó Dios los cielos y la Tierra" debe escocer de lo lindo. Lo comprendo, no es una frase científica (cosa que doy por sabida, pero parece que la ignorancia desconoce hasta lo más elemental). Sin embargo, si en lo alto de mi blog estuviese la frase del famoso ateo Carl Sagan que dice "el primer pecado de la humanidad fue la fe; la primera virtud la duda", y que no es, en absoluto, una frase científica, me habría llevado algún elogio inesperado. Estoy seguro. Y es que cuidado con el que cree y a la vez le encanta la ciencia, no tengamos que excomulgarle de la fe y la religión atea.

Un hombre, Braulio, ha puesto una serie de comentarios que se pueden ver en el artículo anterior. No voy a reproducirlos, pero sí querría comentar un poco la tónica del debate. De entrada, en el primer comentario me tacha de pseudocientífico. Mire, buen hombre, es demasiado elogio para mí, ya que ha llegado a considerar que soy un científico, debido a que para nombrar a alguien pseudocientífico, al menos tiene que ser un científico equivocado. Por desgracia no soy un científico, sino un simple estudiante. Es más, ni siquiera destaco, pero no acepto tonterías sin más.

Después empieza a preguntarme cosas sin sentido, como qué hacía Dios antes del Universo. No voy a volver a contestar aquí, ya que está perfectamente explicado en los comentarios (cualquiera puede acceder y leerlo). Pero lo que es de traca es que, tras haberle contestado, calca otra vez una pregunta (dándome la sospecha de que no ha hecho ni puñetero caso a mi respuesta) de las ya formuladas en su segundo comentario. Podría haberme negado a contestar porque ya lo había hecho, pero he repetido la respuesta aún más detallada y la conclusión sobre su respuesta se divide en dos: la primera, que no ha hecho caso nuevamente a mi respuesta ya que da la sensación de que no obtiene el resultado esperado, y la segunda que se permite el lujo de decir que antes del Big Bang (se escribe así, Braulio; nota meramente informativa) no había materia pero sí espacio, cuando la ciencia dice que la materia y el espacio-tiempo comenzaron a existir al mismo tiempo. Olé. ¿Cómo va a haber espacio pero no tiempo? El mismo Einstein habla en la Teoría General de la Relatividad de la curvatura del espacio-tiempo, considerando a ambos como una unidad.

Sin espacio no puede haber tiempo. ¿Cómo podría variar (en el tiempo, lógicamente; por si no quedase claro, que uno ya no sabe...) un cuerpo su aceleración si no tiene espacio para hacerlo? Sin tiempo, no puede haber espacio. ¿Cómo podría un cuerpo moverse de un punto a otro (es decir, variar su posición y adquirir velocidad) sin tiempo?

Es más, voy a tomar el ejemplo de un hombre ateo (hace poco creyó poder demostrar la existencia del Universo sin necesidad de la acción de un ser creador) para contestar. Esto lo hago ya que Braulio me acusa en su despedida de darle un bonito discurso propio de la Confirmación (queda patente su rechazo a lo creyente). Este hombre es Stephen Hawking, que cuando en una entrevista fue preguntado sobre que existía antes del Big Bang no contestó que nada, no: sencillamente dijo que la pregunta no tenía sentido. Además, en palabras del físico Simon Singh, el Big Bang no fue un acontecimiento en el espacio y en el tiempo, sino del espacio y del tiempo.

Ya ves, Braulio, has conseguido que te dedique un artículo. Siéntete orgulloso. Pero antes de decir algo incorrecto, lee.

domingo, marzo 12, 2006

Una historia de un joven estudiante

No es un artículo científico lo que pongo a continuación, pero es una bonita historia que creo que puede gustar. Puede ser verídica o no, pero hace pensar.

Un profesor universitario retó a sus alumnos con esta pregunta:
-¿Dios creó todo lo que existe? -
Un estudiante contestó:
-Sí, lo hizo. -
-¿Dios creó todo? -
-Sí señor, respondió el joven. -

El profesor contestó:
-Si Dios creó todo, entonces Dios hizo al mal, pues el mal existe, y bajo el precepto de que nuestras obras son un reflejo de nosotros mismos, entonces Dios es malo. - El estudiante se quedó callado ante tal respuesta y el profesor, feliz, se jactaba de haber probado una vez más que la fe cristiana era un mito.

Otro estudiante levantó su mano y dijo:

-¿Puedo hacer una pregunta, profesor? -
-Por supuesto -, respondió el profesor.
El joven se puso de pie y preguntó:
-¿Profesor, existe el frío? -
-¿Qué pregunta es esa? Por supuesto que existe, ¿acaso usted no ha tenido frío? -
El muchacho respondió:

-De hecho, señor, el frío no existe. Según las leyes de la Física, lo que consideramos frío, en realidad es ausencia de calor. Todo cuerpo u objeto es susceptible de estudio cuando tiene o transmite energía, el calor es lo que hace que dicho cuerpo tenga o transmita energía. El cero absoluto es la ausencia total y absoluta de calor, todos los cuerpos se vuelven inertes, incapaces de reaccionar, pero el frío no existe. Hemos creado ese término para describir cómo nos sentimos si no tenemos calor. -

-Y, ¿existe la oscuridad? -, continuó el estudiante.
El profesor respondió:

-Por supuesto. -
El estudiante contestó:

-Nuevamente se equivoca, señor, la oscuridad tampoco existe. La oscuridad es en realidad ausencia de luz. La luz se puede estudiar, la oscuridad no, incluso existe el prisma Nichols para descomponer la luz blanca en los varios colores en que está compuesta, con sus diferentes longitudes de onda. La oscuridad no. Un simple rayo de luz rasga las tinieblas e ilumina la superficie donde termina el haz de luz. ¿Cómo puede saber cuan oscuro está un espacio determinado? En base en la cantidad de luz presente en ese espacio, ¿no es así? Oscuridad es un término que el hombre ha desarrollado para describir lo que sucede cuando no hay luz presente. -

Finalmente, el joven preguntó al profesor:
-Señor, ¿existe el mal? -
El profesor respondió:

-Por supuesto que existe, como lo mencioné al principio. Vemos violaciones, crímenes y violencia en todo el mundo, esas cosas son del mal. -
A lo que el estudiante respondió:
-El mal no existe, señor, o al menos no existe por si mismo. El mal es simplemente la ausencia de Dios, es, al igual que los casos anteriores, un término que el hombre ha creado para describir esa ausencia de Dios. Dios no creó al mal. No es como la fe o el amor, que existen como existen el calor y la luz. El mal es el resultado de que la humanidad no tenga a Dios presente en sus corazones. Es como resulta el frío cuando no hay calor, o la oscuridad cuando no hay luz. Entonces el profesor, después de asentir con la cabeza, se quedó callado.


El joven estudiante se llamaba...

Albert Einstein
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Ciencia y Preguntas: blog creado en Agosto de 2005.


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