viernes, febrero 24, 2006

Halladas dos nuevas lunas de Plutón

Cuando parece que sabemos todo, o al menos gran parte, de nuestro propio Sistema Solar, podemos darnos cuenta con noticias como esta de que aún tenemos mucho que descubrir. Observaciones del Telescopio Espacial Hubble han confirmado la existencia de dos nuevos satélites que orbitan alrededor de Plutón. Las lunas ya habían sido descubiertas en Mayo de 2005, sin embargo los científicos no estaban muy seguros de sus observaciones, ya que es difícil precisar cuando se trata de un sistema binario (o de cualquier sistema u objeto) como Plutón-Caronte que esté lejos de la Tierra. Este descubrimiento refleja que el Cinturón de Kuiper puede ser más complejo y dinámico de lo que los astrónomos pensaban.

Las orbitas de las dos lunas, llamadas de momento S/2005 P 1 y S/2005 P 2, están en el mismo plano de órbita que Caronte. Esto indica que ambas no fueron capturadas por gravedad por Plutón. Se cree que Caronte pudo formarse de forma similar a como se formó nuestra Luna, mediante el impacto de un planetoide con el planeta en cuestión (Plutón en el caso de Caronte, la Tierra en el caso de la Luna), que habría expulsado materia al espacio, la cual habría dado lugar al satélite. Es posible que de esos restos surgieran estas dos lunas, que habrían sido capturadas por la gravedad de Plutón. Las investigaciones que se pueden realizar sobre por qué Plutón tiene tres lunas mientras que la Tierra sólo tiene una, pueden ayudar a comprender mejor el proceso de formación de satélites alrededor de los planetas. Sin embargo, no debemos olvidar que gracias a que la Tierra tiene un sólo satélite (ni ninguno ni dos) existe la vida en nuestro planeta, siendo la Luna uno de los factores determinantes que la hacen posible. Obviamente en Plutón esto es irrelevante, ya que su naturaleza helada hace imposible la existencia de vida compleja.

Los científicos han estimado por su reflectividad que ambas lunas tienen entre 48 y 165 kilómetros de ancho, mientras que Caronte tiene 1.270 kilómetros de diámetro. Además, la primera de ellas orbita a 65.000 kilómetros, mientras que la segunda lo hace a 48.000 kilómetros. Caronte se encuentra a unos 19.000 kilómetros de Plutón. Sin duda, la nave New Horizons encontrará trabajo extra cuando llegue a Plutón en 2015 en su misión al planeta helado y al Cinturón de Kuiper. La ciencia obtendrá unos resultados interesantísimos, sin duda.

Fuentes:

http://www.nasa.gov/vision/universe/solarsystem/hst_pluto_20060222.html
http://www.elmundo.es/elmundo/2006/02/24/ciencia/1140777119.html

jueves, febrero 23, 2006

Colaboración con el Club Lorem Ipsum

Hace poco recibí, para mi sorpresa, la propuesta de Juan Antolín, presidente del Club Lorem Ipsum (una asociación dedicada al análisis de política, cultura y ciencia), para colaborar con ellos en la redacción de artículos de forma más o menos periódica.

Ya ha sido publicado mi primer artículo titulado Ciencia y fe: ¿opuestas o complementarias? Espero que lo disfrutéis.

miércoles, febrero 22, 2006

Atlantis se jubilará en 2008

EL MUNDO - El transbordador espacial 'Atlantis', el más joven de la flota de la NASA, será el primero que dejará de volar, y lo hará en 2008, dos años antes de lo previsto. Según los planes de la agencia estadounidense, el 'Atlantis' realizará cinco misiones antes de su jubilación. Luego, sus piezas servirán para recambios del 'Discovery' y el 'Endeavour', los dos únicos que quedarán en servicio.

El administrador general de la NASA, Michael Griffin, ya anunció tras el regreso del 'Discovery' que los transbordadores serían retirados del servicio en 2010, para dar paso a una nueva generación de vehículos espaciales (CEV) más pequeños, más seguros y más baratos. Es con esas nuevas naves con las que la agencia pretende volver a llevar hombres a la Luna, y luego incluso a Marte.

Antes de su jubilación, la NASA sigue pensando en que el 'Atlantis' realice cinco misiones a la Estación Espacial Internacional, mientras que los otros dos transbordadores se encargarán de las 12 restantes, que son las que entran en los planes de la NASA hasta 2010.

El 'Atlantis' fue el último de los cinco transbordadores de la NASA -'Challenger', 'Columbia', 'Discovery', 'Endeavour' y 'Atlantis'- y comenzó a volar en 1985. Fue bautizado en honor al buque oceanográfico que investigó los fondos marinos entre 1930 y 1966. Es el transbordador en el que se han realizado más cantidad de experimentos científicos, y fue el encargado de llevar hasta la ISS el laboratorio 'Destiny'.

Noticia completa en El Mundo.

lunes, febrero 20, 2006

Los peligros de Internet...

Internet tiene muchas utilidades buenas pero también muchos peligros. No voy a hablar en este blog de dichos peligros, pero sí de uno que podemos encontrarnos por la red. Un peligro es esta página web: Respuestas en Génesis. Me gustaría comentar algunas "perlas" de todo el panfleto que podemos encontrarnos en esta especie de documento pseudocientífico sobre los dinosaurios y la Biblia.

"Sin embargo, los científicos nunca han desenterrado algo marcado con esas edades. Sólo desentierran dinosaurios muertos (es decir, sus huesos), y sus huesos no tienen etiquetas pegadas indicando cuantos años tienen. La idea de millones de años de evolución simplemente es la leyenda de los evolucionistas acerca del pasado. Ningún científico estaba allá para ver a los dinosaurios vivir por esa supuesta época de dinosaurios." Faltaría más. Lo único que faltaba por escuchar es que los huesos de fósiles de dinosaurios tienen que venir etiquetados. 'Oiga, póngame los huesos de una pata de Tyrannosaurus Rex, pero frescos, que los de la semana pasada me los dio malos.' No, miren: así no funciona la cosa. El razonamiento de que ningún científico se encontraba en dicha época para ver a los dinosaurios es de lo más ridículo que he leído en mi joven vida. Estos fundamentalistas no han debido oír hablar en su vida de los métodos de datación. Sólo faltaría ahora que, por ejemplo, los meteoritos que caen a la Tierra llevasen pasaporte con su lugar de procedencia y edad. No: la ciencia no funciona con tonterías sino con estudios serios.

"Los científicos sólo encuentran los huesos en el presente..." Me pregunto quién habrá sido tan inteligente para hacer esta conclusión. ¿Habrá recibido ayuda? Por supuesto que los científicos encuentran los huesos en el presente, no van a encontrarlos en el pasado...

"...y porque muchos de ellos son evolucionistas, tratan de acomodar la historia de los dinosaurios a su manera y desde su punto de vista." Lo que quizá no saben estos fundamentalistas es que se puede ser creyente sin necesidad de rechazar la evolución. No hay que ser tan corto de miras ni tan cerrado: no es bueno.

"El primer libro en la Biblia (Génesis), nos enseña muchas cosas acerca de cómo el universo y la vida llegaron a existir. Génesis nos dice que Dios creó todas las cosas (la tierra, las estrellas, la luna, las plantas, los animales y las primeras dos personas, Adán y Eva)." El libro del Génesis no es en absoluto un libro científico (la Iglesia Católica no lo entiende como tal; de hecho, alguien con dos dedos de frente no lo entiende como tal). Ciertamente, el Génesis dice que Dios creó todas las cosas. Pero hay que tener en cuenta dos cosas: primero, que tal afirmación no corresponde a la ciencia, sino a la religión, y que no dice cómo creó Dios todas las cosas ni siquiera en cuanto tiempo, porque el libro del Génesis no pretende hacer una cronología exacta de la historia de la Tierra, ya que ese no es su fin. Los tiempos del Génesis y su contenido en cuanto a que Dios creó el mar y la tierra, por poner un ejemplo, son figurados. Parece que a algunos resabios se les ha escapado este pequeño detalle.

"(1) Dios creó todas las cosas en seis días. Lo hizo así, para fijar una norma para la humanidad, que ha llegado a ser nuestra semana de siete días (como está descrita en Exodo 20:11). Dios trabajó durante seis días y reposó uno, como modelo para nosotros. Además, estudiosos de la Biblia nos dicen que la palabra hebrea "día" como está usada en Génesis capítulo uno, sólo puede, en este contexto, significar un día normal." Con toda la humildad que soy capaz de tener, afirmo que dichos estudiosos tienen de estudiosos lo que yo creyente del tarot (igual a nada, por aclarar...)

No comento más porque me he negado a seguir leyendo la página para no poner en peligro mi salud.

Me gustaría concluir dejando claro que la Iglesia Católica no apoya para nada esta mentalidad, propia de fundamentalistas que, además de serlo, son ignorantes en cuanto a la ciencia y la religión.

sábado, febrero 11, 2006

¿Próximo vuelo de un transbordador?

Transbordador espacial DiscoveryEn su página web, la Agencia Espacial Europea anuncia que hay una posible ventana de lanzamiento para el transbordador espacial Discovery (misión STS-121) entre el 3 y el 22 de Mayo. En la misión participará el astronauta alemán Thomas Reiter, que permanecerá seis meses en la Estación Espacial Internacional y se convertirá en el primer europeo que viva y trabaje en una misión de larga duración, en la que llevará a cabo experimentos de la ESA y actividades extravehiculares (paseos espaciales).

Este viaje se producirá después de los recientes temores sobre los transbordadores espaciales de la NASA. En su última misión el transbordador Discovery tuvo que ser reparado en el espacio, siendo esta la primera operación de estas características en la historia de los transbordadores, debido a una protuberancia que sobresalía en el escudo térmico. Las cámaras registraron en el despegue cómo se desprendía un objeto e inmediatamente saltaron las alarmas y el temor y el recuerdo del accidente del Columbia, provocado por el desprendimiento de un trozo de aislante térmico del tanque exterior que dañó el escudo térmico, se hicieron presentes.

La NASA suspendió entonces el lanzamiento de los transbordadores hasta esclarecer los hechos. Ahora parece que están dispuestos a volver a volar en el espacio.

Fuente:
http://www.esa.int/esaCP/SEMKWSLVGJE_index_0.html

martes, febrero 07, 2006

Descubren un 'mundo perdido'

Un grupo de científicos descubre docenas de nuevas especies en Nueva Guinea

Efe - Jakarta.-

Un equipo de científicos anunció hoy el descubrimiento de «un mundo perdido» en la remota isla de Papúa Nueva Guinea que acoge a varias decenas de especies desconocidas, o que se creían extinguidas, de pájaros, mariposas, ranas y plantas tropicales.

«Es lo más cercano al Jardín del Edén que se puede encontrar en la Tierra», declaró a la prensa el codirector del estudio, Bruce Beehler.

La expedición a las aisladas montañas Foja, en la provincia más oriental de Indonesia antes conocida como Irian Jaya, tuvo lugar en diciembre pasado y participaron en ella científicos indonesios, estadounidenses y australianos.

Entre las especies descubiertas figura un pájaro que se alimenta de miel con una mancha de color naranja; un ave del paraíso que fue avistada por primera vez en el siglo XIX y se creía extinguida; un canguro que vive en los árboles nunca visto antes en Indonesia o una rana enana de menos de 14 milímetros de longitud.

El coordinador de programas de Conservation International Indonesia, William Marthy, declaró que en total han sido descubiertas más de medio centenar de especies, pero que será necesaria su revisión antes de que sean aceptadas oficialmente.

Marthy reconoció que este proceso podría extenderse durante años, lo que no impide que el equipo planee ya nuevas incursiones en la región.

«Se está pensando en organizar una expedición cuando finalice la época de lluvias porque podrían encontrarse más mariposas», dijo Marthy.

Todo el equipo científico coincide en que todavía queda mucho por descubrir en los inexplorados bosques tropicales de Papúa, una de las regiones con mayor biodiversidad del mundo.

Fuente:
http://www.larazon.es/noticias/papua.htm

domingo, febrero 05, 2006

La Sábana Santa

Llevo tiempo queriendo escribir sobre la Sábana Santa y, a partir de ahora, lo haré en este blog: sabanasanta.bitacoras.com

Saludos.
visitas desde el 2 de Septiembre de 2005.

Ciencia y Preguntas: blog creado en Agosto de 2005.


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