jueves, enero 19, 2006

New Horizons ha despegado

La nave espacial New Horizons ha despegado de Cabo Cañaveral a bordo del cohete Atlas V. El despegue, que había sido aplazado hasta hoy, se ha producido a las 19.00 GMT (14.00 en la costa este de Estados Unidos). New Horizons tardará nueve horas en llegar a la Luna (las misiones Apollo tardaban tres días) y un año y nueve meses a Júpiter (Cassini tardó cuatro años en llegar, cuando iba rumbo a Saturno), donde empleará la gravedad del planeta para propulsar la nave hasta Plutón, Caronte y el Cinturón de Kuiper; llegará en 2015. New Horizons deberá recorrer casi 5.000 millones de kilómetros hasta Plutón, avanzando 50.000 kilómetros por hora.

Plutón fue descubierto en 1930 por Clyde Tombaugh. Aun así, es un mundo muy desconocido para los científicos. La misión servirá para aumentar el conocimiento sobre el planeta y, quién sabe, podría aclarar el debate sobre si Plutón y Caronte pertenecen al Cinturón de Kuiper en vez de ser considerados como un planeta, binario en este caso.

Más información sobre New Horizons aquí.

Fuentes:
http://www.nasa.gov/mission_pages/newhorizons/main/index.html
http://actualidad.terra.es/ciencia/articulo/despega_nuevos_horizontes_pluton_692325.htm
http://www.larazon.es/noticias/nasa.htm
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Ciencia y Preguntas: blog creado en Agosto de 2005.


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