domingo, octubre 30, 2005

Imágenes del Universo (I)

sábado, octubre 29, 2005

Paseo espacial (II)

Me ha sorprendido gratamente el programa Celestia. Lo cierto es que cuando lo anuncié en el anterior artículo no había explotado del todo sus posibilidades. Es muy recomendable pasarse por la "ayuda" y observar en los "controles" lo que nos ofrece este programa.

Me ha agradado poder salir de la Via Lactea y observar la galaxia M31 o de Andrómeda o la nuestra, además de otras utilidades interesantes que he descubierto. Respecto a los complementos del programa, es muy interesante navegar por el espacio y encontrar la sonda Cassini o ver al transbordador espacial Atlantis orbitando alrededor de la Tierra.

Vuelvo a recomendarlo, es un programa muy bueno para disfrutar del espacio.

viernes, octubre 28, 2005

Paseo espacial (I)

Existe un programa llamado Celestia que permite al usuario dar un auténtico paseo espacial desde el Sistema Solar hasta sus confines y más allá. Es un buen programa, que nos ayuda a hacernos una idea de cómo se ve el Universo desde el exterior de nuestro planeta. Evidentemente no es como ser un astronauta, pero menos da una piedra. Nos permite tener parte del cosmos en la pantalla de nuestro ordenador. Es útil para conocer también los satélites de los planetas del Sistema Solar e ir aprendiéndolos y, de tal forma, aumentar nuestra cultura galáctica.

Espero que le guste al lector. Se puede descargar en la siguiente web: http://www.shatters.net/celestia/, mientras que en la página http://www.celestiamotherlode.net/ se encuentran todo tipo de "accesorios" para el programa. Desde el transbordador espacial Atlantis hasta futuras naves espaciales, pasando por el famoso cohete del profesor Tornasol que llevó a Tintín y a Haddock a la Luna. La ubicación, previa instalación, de las misiones reales enviadas desde la Tierra también pueden ser una gran ayuda para aprender más de forma gráfica sobre dichas misiones que se han realizado en nuestro Sistema (reconozco que he sido incapaz por el momento de instalarlas, pese a seguir los pasos indicados).

Disfrútenlo.

jueves, octubre 20, 2005

Hubble apunta a la Luna

Que Estados Unidos quiere volver a la Luna es sabido, igual que China que quiere hacerlo por vez primera, la cual se ha convertido en la tercera potencia después de los EEUU y de Rusia en materia espacial. Pero esta vez quieren volver para dar algunos pasos más y, a ser posible, para establecer una base allí. Es por ello que la NASA anuncia claramente en su página web "Hubble shoots the Moon". Están usando el telescopio espacial Hubble, que tantas muetras nos ha proporcionado del maravilloso Universo que nos rodea, en busca de oxígeno, como se puede leer en la página. La reconquista lunar es el paso previo a la gran y ambiciosa conquista: la de Marte.

En la web explican que los científicos han requerido el Hubble debido a la necesidad de la luz ultravioleta para ayudar a encontrar materia lunar enriquecida en oxígeno. Desde la Tierra esto no es posible, ya que la atmósfera impide el paso de las ondas del ultravioleta. La evaluación preliminar del Hubble señala la zona de alunizaje del Apollo 17 como posible fuente de ilmenita (FeTiO3), un mineral rico en oxígeno. De la ilmenita se puede extraer fácilmente oxígeno para respirar y como combustible de cohete. Otra posible fuente de oxígeno se encuentra en el cráter de Aristarco, cuyo tamaño es el doble del Gran Cañón (la web no especifica, es de suponer que se refiere al del río Colorado, en EEUU) y que cuenta con 42 km de ancho, creado por la colisión de un asteroide con la Luna hace millones de años.

Las observaciones no han sido fáciles debido a que la Luna se mueve más rápido que el Hubble. Han requerido estabilidad y exactitud en tiempos largos para buscar los recursos. Aún así, el telescopio ha sido capaz de dar caza a sus objetivos. Estaremos a la espera de nuevos acontecimientos.


Para más información sobre la ilmenita, recomiendo visitar el siguiente enlace de Cristamine, una página web sobre mineralogía, cristalografía y gemología creada por miembros docentes del departamento de Ingeniería Geológica de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas de Madrid: enlace ilmenita.

martes, octubre 18, 2005

Próximamente...

La frecuencia de escritos en este blog no es tan alta como en mi otro blog, "Lo importante es no dejar de hacerse preguntas". Escribir un artículo en este blog lleva su tiempo (no hay más que ver los artículos "Alfa" y "El Principio Antrópico" y comprobar su extensión).

Espero próximamente poder publicar un artículo (o incluso varios, siendo partes del mismo tema, según vea la cantidad de texto) sobre la Sábana Santa, tema apasionante donde los haya. Lo realizaré en los ratos que mi carrera me lo permita.

Gracias nuevamente a todos los lectores que me visitan, en especial a Deckard, que no se ha limitado, pese a tener opiniones distintas a las mías, a la negación fácil de los hechos y que ha aportado razonamientos.

sábado, octubre 08, 2005

Golpe para la ESA

La ESA, siglas en inglés de la European Space Agency, o Agencia Espacial Europea, ha sufrido hoy un golpe al caer desde la atmósfera terrestre el satélite CryoSat que había intentado poner en órbita para hacer un exhaustivo estudio de los polos terrestres durante 3 años con objeto de analizar si el deshielo que se está produciendo es debido al cambio climático.

En la página web de la agencia se puede leer la noticia de forma contundente: "No signal from CryoSat". El satélite debería haberse desprendido del cohete lanzador y tal cosa no ha ocurrido. Según parece, ha caído cerca del polo norte, en el mar de Lincoln.

Los científicos no podrán estudiar, de momento, via satélite si los combustibles fósiles consumidos continuamente en nuestro planeta son los responsables directos o indirectos del calentamiento de la Tierra. El clima ha cambiado durante toda su historia, con o sin hombre, y es por ello que los investigadores de la ESA habían mandado esta misión para lograr confirmar las causas de la pérdida de hielo en los polos. Otra vez será.

Más información sobre el accidente y sobre la misión:

http://www.esa.int
http://www.esa.int/esaCP/SEMXVL5Y3EE_index_0.html
http://www.esa.int/esaCP/SEM5HG5Y3EE_index_0.html
http://www.libertaddigital.com/noticias/noticia_1276262577.html

lunes, octubre 03, 2005

Eclipse anular

Hoy en la franja NW-SE de España hemos podido disfrutar de un eclipse anular, mientras que en el resto de la península ha sido parcial. El eclipse es un fenómeno de alineación de la Tierra, la Luna y el Sol de tal forma que se proyecta la sombra de la Luna sobre la Tierra tapando los rayos de luz procedentes de nuestra estrella.

La diferencia entre un eclipse anular y uno total es que en el anular no se tapa el Sol al completo (la Luna ha llegado a cubrir el 90% del astro rey) mientras que en el segundo sí hay completo cubrimiento. Un dato curioso, y que no todo el mundo conoce, es que la Luna no tapa realmente al Sol, sino a los rayos de luz procedentes de él, debido a que la luz tarda en llegar desde nuestra estrella unos 8 minutos, aproximadamente.

Cientos de curiosos se han congregado en las calles para observar este fenómeno. Algunos, equivocadamente, han esperado un oscurecimiento total, hecho que se sabía de antemano que no iba a ocurrir debido a ser el eclipse anular. Se ha podido apreciar un oscurecimiento notable y la temperatura ha bajado unos grados.

A continuación podemos ver algunas imágenes del eclipse en el siguiente enlace: http://actualidad.terra.es/ciencia/articulo/fotos_eclipse_anular_521474.htm y tenemos más información en la página web de la Agencia Espacial Europea (ESA). En el siguiente enlace se muestra un gráfico de cómo se produce un eclispe anular: http://actualidad.terra.es/articulo/html/av2517679.htm
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Ciencia y Preguntas: blog creado en Agosto de 2005.


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